lealter: (белая бабочка)

Впрочем, в карете мне стало лучше.

Совершенно для меня незаметно в Риэски уже настала ночь. Фонари освещали мокрую от накрапывающего дождя мостовую, а случайные прохожие прятали лица под капюшонами плащей. Это было к лучшему – я никого не хотела видеть.

Кроме, может быть, Николаса.

Мы сидели, отгородившись темным, неуютным пространством дворцовой кареты от темного, неуютного мира. Сиденье было жестким, воздух – холодным, влажным и пах ночью и немного лошадьми. Дверца поскрипывала.

Я сунула руки под мышки, но ничего не помогало; меня продолжало слегка знобить. А плащ я забыла в кабинете Зойира.

– Идите-ка сюда, – сказал Николас, подвинувшись и похлопав рукой по сиденью рядом с собой. Я пересела и прижалась к его боку, а он обнял меня за плечи и укрыл нас обоих полой своего плаща. Я даже не заметила, когда и где он успел раздобыть новый.

Я стала немного согреваться и, кажется, даже слегка задремала. Из дремы меня выдернул голос Николаса.

– Знаете, Карен, я должен вас поблагодарить.

– Не стоит, – проворчала я. – Гвардеец я или нет?

– Я говорю сейчас не про Тассара, вернее… – Он задумался. – Вы знаете, я ведь был совершенно пустой и ничего не мог ему противопоставить. День был долгий. На блок дальней связи я бросил все силы, а до этого были иллюзии, порты, щиты… Защита от огня на мне еще оставалась, но уже такая слабая, что она бы не выдержала волну пламени, усиленную грагоном. Она и не выдержала. Возможно, я бы не умер, но проводить вас домой точно бы не смог. Я не рассчитывал попасть под заклинание у себя дома. – Он помолчал и добавил: – При этом, выводить меня из строя ему было совершенно ни к чему. Какая ирония… Хорошо, что он этого не знал, тогда бы он использовал артефакт на ком-то еще.

– А как же тогда… – Я запнулась. – Но чем же я смогла помочь?

Николас поднял руку и показал амулет, болтающийся у него на запястье.

– Узнаете? – спросил он.

Я попыталась разглядеть то, что он показывал в смутном свете фонаря, льющемся из окна кареты. Серебряные цепочки я раньше не видела, а вот центр брелка…

– Чешуйка! – воскликнула я, узнавая. – Для Его Высочества Майкла!

– Верно, – сказал Николас, – я сделал амулет, как и обещал, а передать его, конечно, не успевал. Носил с собой – как выяснилось, очень удачно.

– Вот это да… – прошептала я, представив себе иной финал дня. – Можно потрогать?

– Вам все можно, – сказал Николас серьезно и протянул руку. Когда я перебирала пальцами тонкое серебро, повторявшее полоски чешуи, его рука перевернулась и накрыла мою. Так прошло какое-то время, пока каждый из нас думал о чем-то своем – или, может быть, о чем-то общем.

– Скажите, вы в самом деле простили меня за то, что я не воспользовался предложением Зойира? – спросил он. – Мне бы не хотелось, чтобы в глубине вашего сердца осталась обида.

Я помотала головой и добавила:

– Я обиделась бы, если бы вы им воспользовались.

– Формально все было бы в порядке, – сказал принц печально, – но ваша репутация была бы навек загублена. До конца жизни нам не удалось бы избавиться от подозрения, что я прикрыл заговорщика статусом, уведя реальное положение дел в область догадок.

– Я знаю, – проговорила я и добавила: – Спасибо, что подумали о моей чести.

Возможно, в мой голос пробралась капля грусти. По крайней мере, Николас сменил тему.

– А что вы думаете о наших крылатых ящерицах? – спросил он неожиданно весело. – Правда, они умеют преподносить сюрпризы?

– Я думаю, что это просто в голове не укладывается, – проворчала я.

– Несправедливо, правда? – поддразнил меня принц. – Хотите быть драконой?

– Не то чтобы хочу, но…

– Не стоит завидовать, – посоветовал Николас серьезно. – Вспомните нашего последнего противника, и вы поймете почему. Это ведь, в конце концов, так глупо…

Я задумалась и поняла, что он прав. Вот уж кем-кем, а Арманом Тассаром с его словечком «Несправедливо!» мне быть точно не хотелось. От сердца отлегло, и я с удивлением поняла, что мне нравится быть собой в нашем причудливом мире, который настолько велик, что вмещает даже такие огромные чудеса.

Я подумала, что, может быть, у меня только одна жизнь, но я буду учиться так же, как это делают драконы – день за днем, не упуская ни одного из них.

– Спасибо, – сказала я благодарно. – Знаете, драконой быть я не хочу, но вот что я думаю: а что если наша жизнь – это чей-то сон? Знали бы мы об этом?

Николас задумался.

– Про вас я говорить никак не могу, а в отношении себя сомневаюсь, что я являюсь объектом чьего-то пристального внимания, – сказал он в конце концов. – Мне кажется, я должен был бы почувствовать это. А вот что я действительно думаю – так это то, что кое-кто третий знает обо всем этом больше, чем говорит.

– Кто третий? – спросила я с любопыством. Николас засмеялся.

– Неважно, – сказал он. – Если я узнаю что-то, я вам расскажу, обещаю.

Карета проехала последний поворот и остановилась у ворот моего дома. Мы вышли из кареты в мокрое пятно света от фонаря и пошли к крыльцу. Подруги были здесь – окна дома горели веселым светом. Одна из занавесок шевельнулась и испуганно возвратилась на место.

– Вот вы и дома, – произнес Николас у ступеней, останавливаясь там, где начинались ступеньки с навесом. – Вы ведь простите меня, если я не стану заходить? Мне бы не хотелось сейчас общаться с посторонними, пусть даже с милыми фрейлинами матушки.

– Конечно, – сказала я. – Честно говоря, я подумываю, не стоит ли мне попасть в свою комнату по вон тому дубу, и только усталость препятствует мне в этом.

– Возможно, это был бы менее трудоемкий способ, – сказал Николас, улыбаясь. – Я ведь увижу вас завтра? Ваш конь остался в горах, а мне надо свернуть свой лагерь. Что вы скажете о совместной прогулке в те края?

– Конечно, – согласилась я. – Бросить Райана под седлом вообще было большим свинством.

– Я передам, чтобы его нашли и позаботились о нем до нашего приезда. – Николас покосился на вздрагивающую занавеску и нехотя выпустил мою руку. Мы попрощались, и я пошла к дверям.

Толкая входную дверь, я думала, что не знаю, является ли моя жизнь чьим-то сном или нет; но как бы там ни было, некоторые ее дни оказывались вполне достойны этого, и, пожалуй, прошедший день был одним из них.

Date: 2013-12-26 04:15 am (UTC)From: [identity profile] mme-n-b.livejournal.com
Спасибо. Очень верная вещь, гармоничная и тонкая. Пошла перечитывать.

Date: 2013-12-26 09:33 am (UTC)From: [identity profile] helene50.livejournal.com
Спасибо тебе :) Я всегда жду твоей реакции с нетерпением, потому что она неизменно положительная, и это очень приятно.

December 2015

S M T W T F S
  123 45
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

Most Popular Tags

Style Credit

Expand Cut Tags

No cut tags
Page generated Sep. 26th, 2017 11:01 am
Powered by Dreamwidth Studios